Saturday, July 13, 2024
HomeSains dan LingkunganBisakah kita mengubah proses penuaan otak kita? Para ilmuwan berpikir hal itu...

Bisakah kita mengubah proses penuaan otak kita? Para ilmuwan berpikir hal itu mungkin

Bisakah kita mengubah proses penuaan otak kita? Para ilmuwan berpikir hal itu mungkin


Getty Images Gambar montase yang menunjukkan otak manusiaGambar Getty

Sudah lama diketahui bahwa gaya hidup kita dapat membantu kita tetap sehat lebih lama. Kini para ilmuwan bertanya apakah teknologi baru juga dapat membantu memperlambat proses penuaan otak kita dengan melacak apa yang terjadi pada otak seiring bertambahnya usia.

Suatu pagi yang cerah, Marijke yang berusia 76 tahun kelahiran Belanda dan suaminya Tom menyambut saya untuk sarapan di rumah mereka di Loma Linda, satu jam di sebelah timur Los Angeles.

Oatmeal, biji chai, beri, tetapi tidak ada sereal manis olahan atau kopi yang disajikan – sarapan yang murni seperti misi Loma Linda.

Loma Linda telah ditetapkan sebagai salah satu dari apa yang disebut Zona Biru di dunia, tempat orang-orang memiliki rentang hidup lebih panjang dari rata-rata. Dalam kasus ini, komunitas Gereja Masehi Advent Hari Ketujuh di kota tersebutlah yang hidup lebih lama.

Mereka pada umumnya tidak minum alkohol atau kafein, menjalankan pola makan vegetarian atau bahkan vegan dan menganggapnya sebagai kewajiban agama mereka untuk menjaga tubuh mereka sebaik mungkin.

Ini adalah “pesan kesehatan” mereka, begitulah mereka menyebutnya, dan pesan ini telah menempatkan mereka di peta – kota ini telah menjadi subjek penelitian selama beberapa dekade tentang mengapa penduduknya hidup lebih lama.

Dr. Gary Fraser dari Universitas Loma Linda memberi tahu saya bahwa anggota komunitas Advent Hari Ketujuh di sana tidak hanya dapat mengharapkan umur yang lebih panjang, tetapi juga “rentang kesehatan” yang lebih panjang – yaitu, waktu yang dihabiskan dalam keadaan sehat – empat hingga lima tahun lebih lama bagi wanita dan tujuh tahun lebih lama bagi pria.

Marijke dan Tom pindah ke kota di usia senja, tetapi kini keduanya sudah melekat erat di masyarakat.

Marijke yang tersenyum berdiri di samping Lara Lewington sementara suami Marijke, Tom, memainkan piano

Marijke dan Tom – yang digambarkan di sini bersama Lara Lewington – adalah bagian dari komunitas di Loma Linda

Tidak ada rahasia besar di Loma Linda. Warganya hanya menjalani hidup yang sangat sehat, tetap terstimulasi secara mental, dan menghargai komunitas yang sering kali dapat diberikan oleh agama.

Ada kuliah rutin tentang hidup sehat, kumpul-kumpul musik, dan kelas olahraga.

Saya mengobrol dengan Judy, yang tinggal bersama 112 orang lainnya di fasilitas perawatan berbantuan di mana selalu ada “kesempatan untuk melakukan percakapan yang membuka hati dan otak”, katanya kepada saya.

“Yang tidak saya sadari adalah betapa pentingnya sosialisasi bagi otak Anda… tanpanya, otak akan mengecil dan menghilang,” kata Judy.

Ilmu pengetahuan telah lama mengakui manfaat interaksi sosial dan menghindari kesepian.

Namun kini juga memungkinkan untuk mengidentifikasi otak mana yang menua lebih cepat daripada seharusnya, sehingga otak tersebut dapat dilacak dan di masa mendatang berpotensi diobati dengan lebih baik sebagai tindakan pencegahan.

Saat kita bergerak menuju model perawatan kesehatan yang lebih personal, prediktif, dan preventif, diagnosis dini akan menjadi sangat penting di semua bidang kesehatan – didukung oleh kemungkinan luar biasa dari AI dan data besar.

""
Spanduk iPlayer

Model komputer yang menilai bagaimana otak kita menua dan memprediksi penurunannya ditunjukkan kepada saya oleh Andrei Irimia, profesor madya gerontologi dan biologi komputasional di Universitas Southern California.

Ia menciptakannya menggunakan pemindaian MRI, data dari 15.000 otak, dan kekuatan kecerdasan buatan untuk memahami lintasan otak yang menua dengan sehat dan otak yang mengalami proses penyakit, seperti demensia.

“Ini adalah cara yang sangat canggih untuk mengamati pola yang belum tentu kita ketahui sebagai manusia, tetapi algoritma AI mampu mendeteksinya,” katanya.

Tentu saja, Prof Irimia melihat ke dalam kepalaku.

Saya telah menjalani pemindaian MRI fungsional sebelum kunjungan saya dan, setelah menganalisis hasilnya, Prof Irimia memberi tahu saya bahwa usia otak saya delapan bulan lebih tua dari usia kronologis saya (meskipun tampaknya bagian yang mengendalikan bicara tidak menua terlalu banyak. Saya bisa saja memberi tahu dia tentang hal itu). Namun, Prof Irimia menyatakan bahwa hasil tersebut berada dalam margin kesalahan dua tahun.

Perusahaan swasta juga mulai mengomersialkan teknologi ini. Salah satu perusahaan, Brainkey, menawarkan layanan ini di berbagai klinik di seluruh dunia. Pendirinya, Owen Philips, mengatakan kepada saya bahwa di masa mendatang, mendapatkan MRI akan menjadi lebih mudah.

“Masyarakat kini makin mudah mendapatkan pemindaian MRI, dan gambar yang dihasilkan pun makin baik,” katanya.

“Saya tidak bermaksud sok tahu. Namun, teknologi ini baru saja mencapai titik di mana kita dapat melihat berbagai hal jauh lebih awal daripada sebelumnya. Dan itu berarti kita dapat memahami dengan tepat apa yang terjadi di otak masing-masing pasien. Dengan AI, kita dapat mendukungnya.”

Berbeda dengan hasil analisis Prof Irimia terhadap pemindaian MRI saya, perkiraan Brainkey mengurangi usia biologis otak saya selama satu tahun. Saya juga diperlihatkan model cetak 3D otak saya, yang tampak besar dan, saya yakin, berukuran seperti manusia.

Lara Lewington duduk di meja sambil memegang model otaknya sendiri yang dicetak 3D berwarna emas

Lara Lewington dengan model otaknya sendiri yang dicetak 3D seukuran aslinya

Sasarannya di sini bukan sekadar pendekatan pengobatan yang lebih tepat, tetapi juga mampu mengukur seberapa baik setiap intervensi bekerja.

Peningkatan dramatis dalam harapan hidup selama 200 tahun terakhir telah menimbulkan sejumlah penyakit yang berkaitan dengan usia. Saya bertanya-tanya apakah, jika kita semua hidup cukup lama, demensia mungkin akan menghampiri kita semua.

Prof Irimia mengatakan ini adalah teori yang telah diselidiki banyak orang meskipun belum terbukti, seraya menambahkan bahwa tujuannya adalah untuk menemukan cara untuk terus menunda demensia, yang diharapkan akan melampaui harapan hidup kita.

Dan semua ini membawa kita kembali ke titik yang sama. Setiap ilmuwan dan dokter, serta para Blue Zoner, mengatakan gaya hidup adalah kuncinya. Pola makan yang baik, tetap aktif, terstimulasi secara mental, dan bahagia sangat penting bagi bagaimana otak kita menua.

Ada faktor penting lainnya juga, menurut Matthew Walker, profesor ilmu saraf dan psikologi di Universitas California, Berkeley, dan penulis buku terlaris Why We Sleep.

“Tidur adalah satu hal paling efektif yang dapat Anda lakukan setiap hari untuk menyegarkan kembali kesehatan otak dan tubuh Anda,” tegasnya. “Tidak ada fungsi pikiran yang tidak meningkat secara luar biasa saat Anda tidur, atau terganggu secara nyata saat Anda tidak cukup tidur.”

Ia berbicara tentang sistem pembersihan otak kita, yang berfungsi selama kita tidur dengan membersihkan protein beta-amiloid dan tau – ini adalah “dua penyebab utama Alzheimer”.

Perubahan pola tidur juga dikaitkan dengan demensia. Prof Walker menjelaskan bahwa kita tidak hanya melihat perubahan ini pada usia 60-an atau 70-an – perubahan ini dapat dimulai pada usia 30-an. Jadi, mengidentifikasi perubahan tersebut melalui pelacakan tidur berpotensi menjadi “model pencegahan di usia paruh baya”.

Fauna Bio, sebuah perusahaan bioteknologi di pinggiran San Francisco, tengah mengumpulkan data tentang tupai tanah selama dan setelah hibernasi. Dalam kondisi mati suri ini, seperti diketahui, suhu tubuh tupai turun dan laju metabolisme mereka berkurang hingga hanya 1% dari normal.

Selama waktu ini, mereka tampaknya mampu menumbuhkan kembali neuron dan membuat kembali koneksi yang telah hilang di otak mereka. Tujuan perusahaan adalah untuk mencoba dan menciptakan obat untuk meniru proses ini pada manusia, tanpa mereka perlu menghabiskan waktu setengah tahun di bawah tanah. Meskipun beberapa orang mungkin mendambakannya.

Depresi yang tidak diobati juga terbukti meningkatkan risiko demensia. Profesor Leanne Williams dari Universitas Stanford telah mengidentifikasi sebuah metode untuk “memvisualisasikan” beberapa bentuk depresi pada otak menggunakan pemindaian MRI, dan dengan demikian melihat apakah pengobatan telah berhasil.

Hal ini mungkin dapat membantu para ilmuwan memahami lebih jauh tentang akar penyebab kondisi kesehatan mental seperti depresi, sekaligus menyediakan cara untuk mengukur jalannya perawatan bagi pasien.

Hanya sedikit yang menaruh keyakinan lebih besar pada sains untuk mencapai umur panjang daripada Bryan Johnson – pengusaha teknologi yang menghabiskan jutaan dalam upaya untuk membalikkan usia biologisnya.

Puluhan suplemen, puasa 19 jam sehari, latihan yang membuatnya tampak seperti akan meledak dan serangkaian perawatan (terkadang kontroversial) adalah apa yang ia harapkan akan memutar kembali waktu.

Namun seperti yang dikatakan Mildred yang berusia 103 tahun, yang saya kunjungi di Loma Linda, “Anda benar-benar harus sangat berhati-hati dengan pola makan Anda, itu benar, namun saya tidak setuju dengan, ‘Anda harus melakukan ini, dan ini, dan ini, dan jangan sekali-kali menyentuh ini!‘”. Dia pikir lebih penting kita hidup sedikit, dan mari kita hadapi, dia harus tahu.

BBC Mendalam adalah rumah baru di situs web dan aplikasi untuk analisis dan keahlian terbaik dari jurnalis terbaik kami. Dengan merek baru yang khas, kami akan menghadirkan perspektif segar yang menantang asumsi, dan pelaporan mendalam tentang isu-isu terbesar untuk membantu Anda memahami dunia yang kompleks. Dan kami juga akan menampilkan konten yang menggugah pikiran dari BBC Sounds dan iPlayer. Kami memulai dari yang kecil tetapi berpikir besar, dan kami ingin tahu apa pendapat Anda – Anda dapat mengirimkan masukan dengan mengeklik tombol di bawah ini.



Source link

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments