Friday, July 19, 2024
HomeInternationalNate Thayer, jurnalis yang melakukan wawancara dengan Pol Pot, meninggal pada usia...

Nate Thayer, jurnalis yang melakukan wawancara dengan Pol Pot, meninggal pada usia 62 tahun

Nate Thayer, jurnalis yang melakukan wawancara dengan Pol Pot, meninggal pada usia 62 tahun



Nate Thayer, seorang jurnalis Amerika yang mengejar cerita konflik di hutan Asia Tenggara dan merupakan koresponden Barat terakhir yang mewawancarai pemimpin genosida Khmer Merah Pol Pot, telah meninggal di rumahnya di Falmouth, Mass. Dia berusia 62 tahun.

Robert Thayer mengatakan jenazah saudara laki-lakinya ditemukan pada 3 Januari, tetapi tidak jelas kapan dia meninggal. Tuan Thayer menulis tahun lalu bahwa kesehatannya menurun, termasuk mengembangkan sepsis setelah operasi kaki dan diberitahu oleh dokter bahwa dia “tidak akan pernah bisa berjalan lagi”.

Selama beberapa dekade pelaporan yang dimulai pada akhir 1980-an, Mr. Thayer memupuk reputasi sebagai pekerja lepas yang bersedia menanggung kesulitan dan risiko untuk melacak cerita yang tersebar luas untuk outlet termasuk majalah Soldier of Fortune, Far Eastern Economic Review, Associated Press, dan The Washington Post.

Dengan kepala gundul dan giginya ternoda oleh tembakau kunyah, dia membangkitkan citra koresponden gaya kemunduran dan senang menghibur orang lain dengan cerita-cerita dari lapangan. Itu termasuk nyaris celaka, termasuk penderitaan luka parah ketika truk pengangkut gerilya Kamboja yang dia tumpangi memicu ranjau antitank pada Oktober 1989.

Di tahun-tahun berikutnya, dia menggunakan media sosial untuk tanpa henti memoles citranya yang keras dan mendorong klaimnya bahwa dia dianiaya oleh “Nightline” ABC atas masalah hak untuk menggunakan video dari pengadilan kanguru Pol Pot Juli 1997 “uji coba” oleh mantan pengikut yang tidak puas di kamp Khmer Merah di Kamboja utara.

Laporannya tentang bulan-bulan terakhir Pol Pot tetap menjadi pusat jurnalistik dalam karier Mr. Thayer — kudeta jurnalistik besar yang menarik perhatian internasional. Karyanya juga menambahkan detail sejarah yang penting “ladang pembunuhan” warisan pemerintahan Khmer Merah 1975-1979. Diperkirakan 1,7 juta orang Kamboja — intelektual, dokter, pembangkang, dan banyak lainnya — kehilangan nyawa mereka saat rezim berusaha memaksakan tatanan komunis agraria radikal.

“Dia menerangi halaman sejarah yang akan hilang dari dunia seandainya dia tidak menghabiskan waktu bertahun-tahun di hutan Kamboja,” catat sebuah penghargaan yang diberikan oleh Konsorsium Jurnalis Investigasi Internasional pada tahun 1998.

Setahun sebelumnya, Tuan Thayer meyakinkan anggota faksi Khmer Merah yang masih hidup bahwa liputan internasional diperlukan untuk perhitungan Pol Pot di hadapan mantan gerilyawan yang telah berbalik melawannya. “Hancurkan, hancurkan, hancurkan Pol Pot dan kelompoknya,” teriak beberapa orang saat Mr. Thayer dan juru kamera dari Asiaworks Television, David McKaige, mencapai kamp terpencil Anlong Veng.

Menulis di Far Eastern Economic Review, Tuan Thayer menggambarkan bagaimana Pol Pot dijatuhi hukuman penjara seumur hidup dan dibawa ke Toyota Land Cruiser dengan jendela berwarna.

“Beberapa orang dengan hormat membungkuk, seolah-olah kepada bangsawan,” tulisnya. Tuan Thayer tidak memiliki kesempatan untuk menanyakan pertanyaan apa pun kepada Pol Pot.

Tuan Thayer membuat kesepakatan lisan dengan ABC untuk mengizinkan video tersebut disiarkan di program ABC News “Garis malam.” Selama segmen tersebut, Tuan Thayer menggambarkan peristiwa tersebut seolah-olah Adolf Hitler telah selamat dan kemudian ditemukan di sebuah bunker di Amerika Selatan.

“Ingat, saya pernah tinggal di Kamboja,” katanya kepada pembawa acara “Nightline”. Ted Koppel. “Hidup sebagian besar teman saya dihancurkan oleh Pol Pot. Jadi itu adalah momen yang sangat mengharukan. … Saya menangis berkali-kali untuk semua orang yang saya kenal.”

Jaringan itu mengatakan Tuan Thayer menerima $350.000 dan diberikan kredit yang tepat. Tetapi ABC juga berpendapat bahwa Mr. Thayer gagal memahami bahwa klip tersebut juga akan diposting di internet dan masuk ke domain publik.

Tuan Thayer sudah lama bersikeras bahwa ABC mengingkari janji untuk memberinya kendali atas materi tersebut. Dia kemudian menolak Penghargaan Peabody untuk siaran “Nightline”, yang mengutip laporannya sebagai “signifikan dan berjasa”.

“Saya tidak punya sepeser pun seminggu yang lalu, dan jika saya tidak punya satu sen pun seminggu dari sekarang, saya masih memiliki integritas,” katanya seperti dikutip dalam Tinjauan Jurnalisme Amerika.

Tuan Thayer diizinkan kembali ke kamp pada bulan Oktober 1997 dengan janji untuk mewawancarai Pol Pot. Wartawan Barat terakhir yang melakukannya, pada tahun 1978, adalah The Post’s Elizabeth Becker dan Richard Dudman dari St Louis Post-Dispatch. Pak Thayer disuruh menunggu di dekat gubuk kecil.

Tuan Thayer menulis di Far Eastern Economic Review tentang bagaimana mantan diktator, yang saat itu berusia 72 tahun, perlu meraih lengannya untuk berjalan tidak jauh ke pondok.

“Pria yang memimpin holocaust Kamboja akan memberikan wawancara pertamanya dalam 18 tahun,” tulis Mr. Thayer. “Ini adalah kesempatannya untuk berdamai dengan masa lalunya yang berlumuran darah.”

Pol Pot tampak bersuara lembut, membuat poinnya dengan tenang dan dengan nada terukur.

“Apakah kamu bertanggung jawab?” tanya Tuan Thayer tentang pembunuhan massal.

“Saya hanya membuat keputusan tentang orang-orang yang sangat penting,” jawab Pol Pot. “Aku tidak mengawasi peringkat yang lebih rendah.”

Tuan Thayer memiliki satu lagi eksklusif tentang Pol Pot: Dia kembali ke kamp Anlong Veng sehari setelah Pol Pot meninggal pada bulan April 1998 dan mengambil foto tubuhnya sebelum dikremasi.

Pelaporannya menjadi satu-satunya konfirmasi independen atas kematian Pol Pot. “Dia sudah mati,” kata Thayer kepada The Post dalam wawancara telepon saat itu. “Itu Pol Pot. Tidak diragukan lagi itu adalah Pol Pot.

Namun Tuan Thayer menganggap kematian itu lebih sebagai luka terbuka daripada penutupan.

“Dan seiring dengan kematian Pol Pot, sayangnya, ada kesempatan untuk mengetahui apa yang sebenarnya terjadi dan mengapa,” Mr. Thayer mengatakan kepada NPR’s “Semua hal dipertimbangkan.” “Ada begitu banyak pertanyaan yang belum terjawab tentang mengapa begitu banyak orang menderita secara tak terperikan dan tidak adil. Dan pria ini memegang kendali tunggal.

Silsilah keluarga yang terkenal

Nathaniel Talbott Thayer lahir di Washington pada tanggal 21 April 1960. Keluarganya memiliki ikatan yang dalam di Asia Tenggara melalui ayahnya, Harry ET Thayer, yang pernah bertugas di pos diplomatik di Hong Kong, Taipei, dan di tempat lain sebelum kembali ke peran Departemen Luar Negeri. (Dia adalah duta besar AS untuk Singapura dari 1980 hingga 1985.)

Titik referensi utama Mr. Thayer lainnya adalah wilayah Boston, di mana silsilah keluarga Brahmana-nya ditandai dengan tempat-tempat seperti Harvard’s Thayer Hall.

Ketika ditanya tentang silsilah keluarganya yang termasyhur, Tuan Thayer dengan masam menunjuk ke Hakim Webster Thayer, yang menghukum mati anarkis imigran Italia Nicola Sacco dan Bartolomeo Vanzetti setelah keyakinan pembunuhan mereka pada tahun 1921. Mereka disetrum pada tahun 1927, meskipun ada bukti kuat bahwa mereka tidak bersalah. Lima puluh tahun kemudian, Gubernur Massachusetts Michael Dukakis (D) mengatakan bahwa mereka telah diadili secara tidak adil di era yang “diliputi oleh prasangka”.

Menyebarkan julukan, Tuan Thayer memberi tahu New Yorker bahwa dia mengutip hakim “setiap kali mereka menyebut saya kambing hitam keluarga.”

Tuan Thayer belajar di University of Massachusetts di Boston tetapi tidak lulus. Karya pertamanya di Asia Tenggara adalah bagian dari proyek penelitian akademik tahun 1984 tentang pengungsi dari rezim Khmer Merah sebelum mendaratkan tugas lepas untuk Soldier of Fortune pada pemberontakan gerilya di Myanmar, yang saat itu dikenal luas sebagai Burma.

Pada tahun 1992, Tuan Thayer mengikuti Jejak Ho Chi Minh era Perang Vietnam dan bertemu dengan sekelompok milisi Montagnard sekutu AS yang hilang yang tidak tahu bahwa konflik telah lama berakhir. Dua tahun kemudian, Tuan Thayer menunggangi seekor gajah sebagai bagian dari ekspedisi untuk mencari sapi Asia Tenggara yang kemungkinan telah punah bernama a kouprey. Mereka tidak menemukannya.

Dia menggambarkannya sebagai “tim ahli pelacak hutan, ilmuwan, pasukan keamanan, pawang gajah dan salah satu kelompok jurnalis bersenjata yang paling beraneka ragam dan tampak konyol dalam ingatan baru-baru ini.”

Tuan Thayer diusir dari Kamboja pada tahun 1994. Dia kembali dan dikeluarkan lagi karena cerita yang konon menunjukkan hubungan antara Perdana Menteri Hun Sen dan pedagang heroin.

Setelah mendapatkan beasiswa dalam studi internasional di Universitas Johns Hopkins, dia dan jurnalis foto Nic Dunlop melacak seorang penyiksa Khmer Merah, Kang Kek Iev, juga dikenal sebagai Brother Duch, yang setuju untuk berbicara setelah mengetahui Mr. Thayer telah mewawancarai Pol Pot. Duch menyerah kepada pihak berwenang setelah artikel Mr. Thayer dimuat di Far Eastern Economic Review.

Tuan Thayer kemudian meliput invasi pimpinan AS ke Irak tahun 2003 untuk Slate dan membuat cerita berbasis web tentang pertumbuhan gerakan nasionalis kulit putih di Amerika Serikat.

Selain saudara laki-lakinya, Tuan Thayer meninggalkan ibunya, Joan Leclerc dari Washington; dan dua saudara perempuan.

Terlepas dari beban kerjanya yang berat, Mr. Thayer tidak pernah berhasil memberikan sentuhan akhir pada memoarnya, dengan judul yang diusulkan “Simpati untuk Iblis: Hidup Berbahaya di Kamboja.” Apa yang mendorongnya adalah pribadi: empatinya yang dalam terhadap negara dan kengerian masa lalunya di bawah Khmer Merah.

Kemudian ketika dia mendengar pada bulan Juni 1997 bahwa Pol Pot telah dipenjara, Tuan Thayer melihat peluang untuk jeda profesional yang besar. “Wawancara hebat terakhir di Asia,” katanya kepada New Yorker.

Dia akhirnya kembali ke Amerika Serikat – pertama mendapatkan a rumah pertanian pada tahun 2000 di pantai Teluk Chesapeake di Maryland — tetapi mengatakan dia bisa merasa lebih nyaman di Kamboja daripada kota-kota besar Amerika seperti New York.

“Bung, saya tidak bisa mengontrol perimeter saya di sana,” katanya. “Itu orang gila yang tidak bisa aku tangani.”



Source link

RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Most Popular

Recent Comments